19-06-29 ¡Llegamos a las 100.000 intervenciones quirúrgicas gratuitas realizadas!

Una paciente de siete meses es sometida a cirugía del labio leporino a bordo del mayor buque hospital sin ánimo de lucro del mundo

CONAKRY, Guinea (21 de mayo de 2019).- Una bebé nacida con un labio leporino en Guinea ha recibido cirugía gratuita practicada por los voluntarios de la organización humanitaria internacional Mercy Ships (Naves de Esperanza en España), en el que constituye el procedimiento quirúrgico número 100.000, realizado a bordo de uno de sus buques hospital.

Aissata, una niña de siete meses, viajó con su madre alrededor de 350 kilómetros para someterse a la operación a bordo del buque hospital Africa Mercy, que ha facilitado cirugía gratuita a más de 2.100 personas desde su llegada a la zona en agosto.

Para Mercy Ships, el hecho representa un hito importante en sus 40 años de historia de ayuda humanitaria. Para Aissata, la cirugía gratuita supone un cambio en el rumbo de su vida.

«Siempre me ha preocupado mucho su futuro y lo que le pasaría si no pudiera conseguir la cirugía que necesitaba», cuenta la madre de Aissata, Hassanatou. «Pero ahora que ya está en el barco, no estoy preocupada».

Su familia figura entre los 5.000 millones de personas que se calcula que no tienen acceso a una cirugía segura, asequible y oportuna. En el África subsahariana concretamente, el 93% de la población no puede acceder a la cirugía que necesita.

Mercy Ships contribuye a hacer frente a esta crisis quirúrgica global en África enviando buques hospital con personal voluntario a los lugares en los que hay más necesidad de cirujanos. Estos también forman a los profesionales médicos locales, que permanecerán en sus países de origen, introduciendo cambios duraderos tras la partida de Mercy Ships. Mercy Ships ha ayudado a más de 2,7 millones de vidas desde 1978.

«La nueva sonrisa de Aissata después de la cirugía es una imagen de la esperanza y curación que nos afanamos por ofrecer a miles de personas de África que no tienen acceso a tratamiento quirúrgico», manifiesta el fundador de Mercy Ships, Don Stephens. 

El Dr. David Chong, un cirujano plástico australiano, es uno de los casi 400 voluntarios que trabajan actualmente a bordo del buque hospital. Chong se ha dedicado a transformar las vidas de los pobres olvidados del mundo y ha ayudado a dirigir la operación de Aissata.

«Formar parte de este hito es una lección de humildad, especialmente cuando piensas en el increíble legado que Mercy Ships ha construido en los últimos 40 años, curando a miles de pacientes como  Aissata», dice Chong. «Son muchos los voluntarios que han ayudado a mejorar las vidas, y yo estoy orgulloso de contribuir a esta obra imponente».

Aissata ha tenido suerte de que se le haya reparado su labio leporino en la infancia. En los países del mundo desarrollados, esta afección se trata generalmente en la infancia. Pero en los lugares en los que el acceso a la cirugía es limitado, muchos niños simplemente no reciben tratamiento. Esta afección puede dar lugar a la desnutrición si los niños no son capaces de mamar, y puede conducir a la exclusión social y a la estigmatización cuando los niños crecen. Gracias al tratamiento gratuito de Mercy Ships, Aissata no tendrá que enfrentarse a estos desafíos.

«Nuestro programa quirúrgico cambia por completo el curso de la vida de nuestros pacientes», comenta Donovan Palmer, CEO de Mercy Ships. «Al establecer asociaciones con las naciones africanas, juntos creamos un poderoso legado de esperanza y sanación que contribuye al desarrollo global de África Occidental y Central».

Aissata recibió tratamiento de los siguientes voluntarios sanitarios que trabajan con Mercy Ships:

Australia: David Chong (cirujano plástico) y Jill Sullivan (ayudante anestesista)

Reino Unido: Rachel Pollard (anestesista)

Estados Unidos: Phil Freeman (cirujano maxilofacial), Brian Barki (anestesista supervisor)

Nueva Zelanda: Zhalmaine Tuya (enfermera de quirófano)

Corea del Sur: Hanna Shim (enfermera de quirófano)

Malasia: Catherine Lai (enfermera de planta)

Cuando Mercy Ships concluya su cuarta visita quirúrgica a Guinea en junio, el Africa Mercy pondrá rumbo a Senegal en agosto.

Para conocer más sobre la organización, donaciones u oportunidades de voluntariado, visite www.nde.ong .

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