Aminata: Liberada de la vergüenza

Ousman estaba emocionado por recibir la llamada de su hermana diciendo que su sobrina al fin había nacido. Sin embargo, esa emoción se convirtió rápido en dolor cuando se enteró de que la bebé, Aminata, había nacido con labio leporino. Cuando escuchó la angustia en la voz de su hermana, Ousman se sintió desesperado por ayudar tanto a ella como a su hija.

A medida que crecía, la condición de la joven Aminata comenzó a causar desnutrición, lo que hizo que su cuerpo se desarrollara muy lentamente. A los ocho años, la estatura y la constitución de Aminata se parecían a las de sus primos de cuatro años. Debido a que estaba avergonzada de la forma en que comía, se negó a comer en público y, en cambio, solo mordisqueaba las comidas que su familia le dejaba alrededor de la casa para que ella las encontrara.

«Aminata comía sola y le resultaba difícil», explicó Ousman. «Otros niños solían reírse de ella y decían que su boca siempre estaba abierta cuando comía. Incluso cuando estaba con su propia familia, se sentía avergonzada y unicamente comía si estaba sola».

Ousman pasó muchos años escuchando los gritos de su hermana, rogándole ayuda. Él compartió su dolor y dijo: “Mi hermana lloraba todos los días por Aminata y le dije que buscaría ayuda. Saber que estaba buscando en la ciudad fue lo único que la mantuvo tranquila».

Después de ocho años y varios intentos fallidos de encontrar una solución, la familia casi se había rendido.

«Fue un momento muy triste porque sabíamos que la cirugía era su única esperanza y simplemente no podíamos conseguirla», dijo Ousman. «Fue triste dejarla así, pero no teníamos otra opción porque no podíamos permitirnos hacer nada sin ayuda».

Un día, Ousman escuchó un anuncio en la radio sobre un barco que ofrecía cirugías gratuitas. Después de enterarse del proceso de selección de pacientes, no perdió tiempo en apresurarse a recoger a Aminata del pueblo. Desafortunadamente, cuando regresó a la capital, se habían perdido la selección de pacientes. Sin embargo, Ousman no estaba dispuesto a rendirse y llevó a Aminata directamente al buque hospital África Mercy para ver si había algo que Naves de Esperanza pudiese hacer para ayudarla.

«En el pueblo, somos muy pobres y este barco era nuestra única esperanza», dijo Ousman. “Me siento responsable de Aminata porque si creciera sería considerada una paria y no podía permitir que eso sucediera. Soy el único hermano que tiene en la ciudad, así que tenía que hacer algo».

Una vez que Aminata fue aceptada como paciente, Ousman estaba emocionado por llamar a su hermana para informarle acerca de la fantástica noticia: ¡Aminata iba a ser operada! Después de la cirugía, Aminata pudo curarse sabiendo que su familia nunca se había rendido con ella.

«Perder la esperanza sería el final», dijo Ousman. «No pensamos en lo que sucedería si no se operaba. Nos aferramos a la esperanza que teníamos… Ahora, ella tiene muchas más oportunidades y somos muy bendecidos. Estamos muy agradecidos por todo lo que se hizo por nuestra familia».

Después de la cirugía, la pequeña sonrisa de Aminata creció mientras aprendía a amarse a sí misma como lo hacía su familia.