Benessa, encontrando alegría

Cuando nació Benessa, su madre tenía un simple deseo por la vida de su hija.

«Quiero que sea como un diamante, que brille», dijo.

Desafortunadamente, durante la mayor parte de la vida de Benessa, la luz dentro de ella fue eclipsada por el neurofibroma que crecía en su rostro.

Cuando era solo un bebé, sus padres notaron un pequeño bulto y pelos oscuros que crecían sobre su ojo izquierdo. Cuando tenía cinco años, el neurofibroma de Benessa estaba cayendo sobre su frente como un saco y comenzando a dislocarse el ojo.

Con el tiempo, comenzaron a desarrollarse más bultos en el cráneo y el labio superior, causando una hinchazón severa.

Incluso a su corta edad, otros niños notaron las diferencias de Benessa, lo que llevó a la intimidación y los insultos. La llamaban «enferma» y evitaban jugar con ella porque le tenían miedo.

Como resultado, ella estaba pasando su infancia al margen. Ella se negó a ir a la escuela, a pesar de que sus padres querían desesperadamente que ella tuviera una educación.

«Estaba tan asustada… dijo que todos se reirían de ella», dijo la madre de Benessa.

Con un pesado manto de inseguridad y miedo rodeando a Benessa, era difícil ver a la dulce y juguetona niña adentro, esperando que la dejaran salir.

La familia era pobre y luchaba por proporcionar suficiente comida para sus dos hijos, por lo que una cirugía costosa y complicada estaba fuera de discusión. Sus padres oraban todos los días por la sanidad de su hija.

Cuando se enteraron de Mercy Ships, la madre de Benessa estaba encantada. Era la primera vez que se atrevía a creer que su hija podría recibir una cirugía.

La familia viajó durante horas para llegar al Africa Mercy, pero el objetivo final valió cada ardua milla.

La madre de Benessa siempre ha tenido un simple deseo por la vida de su hija: que ella sea como un diamante; brillando intensamente para que todos lo vean. Desafortunadamente, el neurofibroma que crecía en la cara de Benessa había eclipsado su brillante luz hasta que la cirugía en el Africa Mercy cambió su vida para mejor.

Pronto, un cirujano plástico voluntario especializado en neurofibromas extirpó el tumor que Benessa había llevado durante años.

La cirugía de Benessa fue compleja y requirió mucho tiempo de recuperación. Pasó muchas semanas en las salas y en la tienda de rehabilitación y pacientes externos, recibiendo mucho amor y risas de los enfermeros.

En las semanas que siguieron a su operación, Benessa pasó un tiempo a bordo mientras los enfermeros y otros pacientes se bañaban en amor y amistad. Liberada de la preocupación, la dulce niña de cinco años emergió lentamente de su caparazón y su diamante interior comenzó a brillar.

Gracias a su creciente confianza, Benessa ya no tiene miedo de comenzar la escuela y comenzará su educación el próximo año.

«Cuando llegamos al barco por primera vez, solo estaba agradeciéndole a Dios una y otra vez», dijo la madre de Benessa. «No hay mejor regalo que la buena salud».

Benessa ya no está al margen y, aunque todavía es un poco tímida, cada día crece con confianza. Esta niña de cinco años finalmente puede jugar con sus amigos e ir a la escuela, disfrutando de su infancia de la forma en que siempre se vivió.