Cire: Un regalo de cumpleaños que cambia la vida.

APLAZADO HASTA OCTUBRE 2022 

En la mañana de su 20 cumpleaños, Cire lo celebró de una manera inusual: siendo llevado a la sala de operaciones esterilizada del buque hospital Africa Mercy®.

El momento había tardado años en gestarse para Cire, que tenía solo 16 años cuando un tumor de parótida comenzó a crecer en el lado derecho de su cara. Un miedo abrumador se instaló de inmediato en su estómago. Era una sensación familiar; lo había sentido tres años antes de que le extirparan un tumor idéntico del lado izquierdo de la cara.

Sus padres estaban igual de afectados. No tenían ninguna fuente de ingresos y les preocupaba no poder obtener ayuda para Cire esta vez. Los gastos médicos y quirúrgicos del primer tumor habían agotado sus ahorros. De hecho, la mayoría de los fondos provenían de amigos y familiares de su aldea que recaudaron fondos para que Cire se operara en un hospital local. 

Esta vez, solo podían esperar y esperar un milagro. Y a medida que lo hacían, el tumor creció, y los desafíos crecieron junto con él. 

Cire es tranquilo y tímido por naturaleza. Se toma su tiempo para acostumbrarse a nuevas personas y situaciones. Las miradas de las personas hicieron que las interacciones sociales fueran aún más difíciles. “El tumor no era bonito, nadie querría tenerlo en la cara”, dice Cire, quien constantemente se sentía incómodo en público.

En 2019, su padre escuchó hablar del buque hospital de Naves de Esperanza por un amigo y animó a Cire a ir a una cita. “En este punto, habíamos pedido apoyo financiero de todos los que conocíamos, no pudieron ayudar y nos habíamos quedado sin opciones. Estábamos constantemente orando por ayuda”, dice Cire.

Las interrupciones del COVID-19 dejaron a Cire esperando otros dos años antes de poder llegar al puerto y abordar el Africa Mercy. Cire y su familia vivían en Matam, una región del este de Senegal, a más de siete horas de Dakar, donde se encontraba el barco. Pero Cire estaba decidido.

En 2022, recorrió la distancia.

Su regalo de cumpleaños lo esperaba, ya que finalmente recibió la cirugía que le cambió la vida.

Hubo falsos comienzos en las semanas previas a este día. Su presión arterial había sido ligeramente alta, lo que provocó que su cirugía se retrasara.

“Hicimos varias pruebas para ver si era una dolencia, pero no pudimos encontrar nada malo. Luego le pregunté si estaba nervioso y dijo que estaba asustado”, dijo Denise Clarke, enfermera voluntaria del equipo preoperatorio.

Pero Denise y el equipo lo tranquilizaron, hablaron con él sobre la cirugía y respondieron todas sus preguntas.

Su cirugía llevó más de dos horas, ¡pero fue segura y exitosa!

Unos días después, las enfermeras de la sala le organizaron una fiesta de cumpleaños atrasada para conmemorar el nuevo año.

“Fue como recibir un regalo extra. Estaba agradecido por la cirugía y luego me dieron esta celebración, estaba muy feliz”, recordó Cire.

Como regalo adicional, Cire experimentó una recuperación tranquila. Se quedó con su tío y su tía cercanos hasta que se recuperó lo suficiente como para viajar a casa. Su tío, Amadou, describió la euforia de la familia al ver a Cire sanado: “Es una alegría cuando alguien hace algo por ti que tú no puedes hacer. Y todos sus parientes llamaron y oraron llenos de alegría”.

Su tía, Dienaba, cree que la cirugía le ha dado a Cire una nueva oportunidad de vida. “Noto que después de la cirugía está más motivado, es más fuerte, tiene más esperanza y tiene más valor”, describió.

Pero durante su recuperación, lo principal que esperaba era simple: volver a casa. ¿Lo primero en su lista de deseos? Visitar a amigos y familiares para mostrarles el cambio en su rostro. Esta vez, no pensó que se sentiría incómodo con las miradas.