Saliou: Una sonrisa inquebrantable

Saliou era demasiado joven para darse cuenta de que era diferente. A los 2 años, el niño no tenía idea de que su labio leporino lo diferenciaba de los demás niños. Felizmente inconsciente, la condición no afectó la personalidad de Saliou, lo que trajo alegría a todos los que conoció.

Si bien algunos pueden ver la condición de Saliou como una razón para sentir vergüenza, especialmente en África occidental, donde la falta de acceso médico puede hacer que una persona viva con el defecto de por vida, la abuela de Saliou, Ndiane, se negó a permitir que su condición obstaculizara su amor.

«Es tan guapo», dijo mientras sostenía su foto.

A pesar de su admiración por Saliou, Ndiane todavía esperaba que él no tuviera que crecer con un labio leporino que lo convertiría en un paria cuando fuera mayor, cosa que le preocupaba mucho.

«Si no se sometiera a una cirugía, sería diferente a los otros niños», dijo.

Desafortunadamente, la familia de Saliou no tenía los medios para conseguir su sanidad. Con un acceso mínimo a una cirugía segura y asequible, Ndiane recurrió a lo único que podía hacer: oró por un milagro. Se aferró a la esperanza de que algún día, su dulce Saliou se curaría.

Después de dos años de esperar un milagro, Ndiane se emocionó al escuchar sobre un barco hospital que estaba atracado en la ciudad capital de Senegal. Esta abuela devota viajó 12 horas para llevar a Saliou al Africa Mercy para una cirugía que cambiaría su vida para siempre.

«Cuando me enteré de la llegada del barco, me sentí aliviada», dijo. «¡Entonces, tomé la decisión de pararlo todo y llevarlo, porque esto impactaría su futuro!»

Saliou, cleft lip patient, tries to blow bubbles with Emily Day, Ward Nurse (Adult ICU), and one of the day crew.

El corazón de Ndaine se llenó de alegría y gratitud después de la operación de Saliou: ¡su nieto finalmente se curó! Ahora, el futuro del joven parece más brillante que nunca.

«Doy gracias a Dios y a la gente de Naves de Esperanza», dijo Ndaine. «No tenía ningún lugar donde conseguir una cirugía para Saliou, y lo hicieron posible por mí».