Satou: Caminando con confianza

Satou es una niña feliz y amigable de 6 años a la que le encanta estar rodeada de gente, pero desafortunadamente, sus piernas con genu valgo hicieron que muchos en su comunidad la molestaran y la rechazaran.

“Satou es en realidad una niña feliz. No le gusta estar triste”, dijo su madre, Khady. «Es de voluntad fuerte y decidida y se enfada mucho cuando siente que no la respetan».

Khady compartió que las constantes burlas hacían que Satou se sintiera avergonzada e impotente, como si siempre fuera objeto de burla, tanto que cada vez que escuchaba a alguien reír, inmediatamente asumía que era por ella.

Sus pequeñas piernas habían comenzado a doblarse cuando tenía 3 años. Su madre estaba consternada y trató de averiguar qué le había sucedido a su hija, pero una visita al curandero tradicional en su área resultó en un callejón sin salida.

«En nuestra sociedad, la gente asume la brujería o la enfermedad, y excluyen a esas personas», dijo Khady. “Estaba preocupado por mi hija y deseaba que pudiera ser como los demás niños del pueblo”.

La familia de Satou estaba muy desanimada. Sin acceso a la atención médica, a Khady le preocupaba que su hija nunca encontrara la cura que necesitaba para mantenerse erguida. Entonces alguien le contó a Khady sobre la llegada del barco hospital de Naves de Esperanza, el Africa Mercy. Su madre se apresuró a llevar a Satou a un examen de selección de pacientes, donde le dieron una fecha para la cirugía que enderezaría sus piernas.

«No me he atrevido ni a soñar que sea posible que las piernas de mi hija se puedan enderezar», dijo Khady. «Me siento como si se le abrieran las puertas del cielo».

Cuando Satou fue admitida en el hospital, marcó el comienzo de un nuevo capítulo, uno de sanidad física y espiritual en su vida. En el hospital, y luego en el Centro de Extensión para Pacientes Ambulatorios del Hospital (HOPE), fue aceptada y amada por los voluntarios y otros pacientes. Pudo jugar con muchos otros niños que, al igual que ella, habían sido marginados debido a una discapacidad física fuera de su control. Ella estaba en una comunidad y rodeada de amigos para jugar, reír y apoyarse los unos a los otros.

Muchas veces durante su rehabilitación, Satou le pedía a su madre su andador para que pudiera practicar. A veces se quedaba de pie, sin agarrarse al andador, aplaudiendo y tratando de bailar. Finalmente, abandonó el andador y comenzó a moverse por su cuenta.

“Cuando hablamos con su padre, Satou le dijo: ¡Soy fuerte, camino sola y tengo las piernas rectas!’”, explicaba Khady.

Finalmente, después de semanas de rehabilitación, a Satou se le permitió quitarse los yesos, ¡y por fin pudo disfrutar de sus piernas rectas! El día en que le quitaron las escayolas a su hija es un día que Khady dice que nunca olvidará. Ver las piernas rectas de su hija es su mejor recuerdo de su tiempo en el barco.

«Pensé: ¿Cómo es posible que las personas tengan la capacidad de estirar las piernas que están arqueadas?», dijo Khady. «Fue mágico, el tipo de cosas con las que uno solo puede soñar».

Khady dice que está muy agradecida y aliviada de haber dado el salto de fe para confiar en que su hija estaría bien cuidada a bordo del Africa Mercy. Atrás quedó esa niña triste, que no podía correr con los otros niños. ¡Ahora, Satou podrá abrazar su vida al máximo!

“Como todas las madres, oro para que sea como las demás, vuelva al colegio y se integre en la sociedad”, dijo Khady. «Creo que ahora tendrá una vida más fácil, ¡una vida plena y exitosa!»